Кожухарь Юрий Васильевич родился 10 декабря 1964 года в городе Рыбница МССР. 
После окончания средней школы учился в Кировском культпросветучилище.

На действительную воинскую службу призван 1 апреля 1982 года первомайским РВК Кирова.

В Республике Афганистан с октября 1982 года, служил водителем.

Принимал участие в 5 боевых операциях и обеспечении движения колонн на опасных участках горных дорог. С января по март 1983 года в составе военной автомобильной инспекции нес боевое дежурство в районе перевала Саланг. 19 марта 1983 года во время схода лавин не оставил свой боевой пост и продолжал регулировать движение. При сходе очередной лавины рядовой Кожухарь погиб.

За мужество и отвагу награжден орденом Красной Звезды (посмертно).

Похоронен на родине.