Попа Николай Васильевич родился 5 мая 1964 года в селе Будей Кагульского района МССР. Здесь же в 1981 году окончил среднюю школу, затем ДОСААФ в поселке Вулканешть.

На действительную воинскую службу призван 26 сентября 1982 года кагульским РВК.

В Республике Афганистан с марта 1983 года, служил в в/ч пп 13354 водителем.

Погиб рядовой Попа в автокатастрофе 7 января 1984 года.

Похоронен на родине.